Gianni Piacentino

DARK AMARANTH FRAME VEHICLE WITH BLUE-GRAY TRIANGLE TANK

Gianni Piacentino, DARK AMARANTH FRAME VEHICLE WITH BLUE-GRAY TRIANGLE TANK

source: artribune

Il tempo è galantuomo, in particolare con gli isolati di genio. Le retrospettive che ora celebrano l’opera di Gianni Piacentino (Torino, 1945) sono di sicura presa, oltre che per ragioni artistiche intrinseche, per l’effetto sorpresa che ingenerano. D’altronde, quella caratterizzata da un’ascesa al pantheon inspiegabilmente tardiva è parabola consueta per artisti (specialmente italiani) non apparentabili a movimenti organizzati, o a paradigmi estetici “di gruppo”: il precedente più appariscente riguarda Luigi Ghirri; ma in tal senso va menzionata anche la vicenda critica di Pino Pascali.
La mostra di Piacentino a cura di Andrea Bellini in corso a Roma alla Fondazione Giuliani costituisce un adattamento di quella più ampia allestita dallo stesso Bellini l’estate scorsa al CAC di Ginevra. Rispetto all’appuntamento elvetico mancano dei pezzi (in particolare risultano espunte, verosimilmente per ragioni allestitive, alcune opere tridimensionali del periodo più canonicamente “minimalista”), ma in compenso gli ambienti ultra-longitudinali e l’atmosfera da piccolo hangar ipogeo della Fondazione, adattandosi perfettamente e in modo coinvolgente al lavoro dell’artista torinese, rendono l’esposizione romana un unicum in termini di fruizione.

Ciò che invece rende straordinaria la vicenda artistica di Piacentino, e su cui la mostra si sofferma in modo quasi tematizzante, è il fatto di aver tenuto fede alla lezione minimalista riuscendo però a un certo punto a emendarne il diktat anti-illusionista. I “veicoli” di Piacentino risultano magici piuttosto che trascendenti; in virtù del loro statuto “bipolare” di “strutture primarie” dotate di ruote, sono intrisi di un’ambivalenza che li attiva in termini surrealisti e duchampiani, prima (e oltre) che minimal. Sono opere che si possono ritenere gemme purissime di un approccio postmodernista ante litteram, capace di anticipare motivi e tenore delle visioni barocche di un Matthew Barney. Proprio la loro datazione, del resto, lascia stupefatti: in modo ancor più sorprendente rispetto a quanto avviene con gli scatti più precorritori di Helmut Newton, i quali colgono in pieno l’estetica dei roaring eighties benché risalgano agli Anni Settanta, molti lavori di Piacentino hanno l’energia limpida delle opere d’arte che, viste a posteriori, sembrano appartenere più al tempo in cui vengono celebrati che al loro proprio.
.
.
.
.
.
.
.
source: artforum

The sculptural and wall-based work of Italian artist Gianni Piacentino is based around ideas of speed, branding, and industrial aesthetics. In spite of (often inadvertently) sharing ground with Minimalism and Pop art, Piacentino’s practice has defied categorization since his early, fraught association with Arte Povera in the 1960s. His work is partly inspired by his lifelong love of motorbikes, which gave rise to the streamlined vehicle sculptures he is best known for.

THE EARLIEST WORKS in the show are from a time when a few Italian artists, in particular Giulio Paolini, were trying to go beyond painting. It started from a question: “OK, this is the frame. What shall we do with it?” I love concrete things, so I wanted to see how the canvas is made. I used to have my frames specially made thicker by a carpenter. Technique is important. This is how my Minimalist sculptures came out in 1965–66, which are the earliest works in the show.

In 1967, after breaking off with the Arte Povera group, I took a rest and started restoring a motorbike—a stunning Indian from the 1930s. While I was restoring it, I had an epiphany. I decided I wanted to put my life, and all my passions, into my work. Up till then, with my minimal structures, I’d had the feeling that I’d somehow done an academic work, linked to the history of art as the development and invention of new styles. So I wondered: “Why not do other things?” and that’s when the first prototypes appeared—models of vehicles, wings.

My work is about minimal form, finish-fetish culture, motorbikes, and the passion for very particular colors. I started with unusual colors in the late ’60s: matte metallic, pearl, and iridescent colors. I am fascinated by the aesthetics of technology, especially in connection with the idea of speed.

I can do professional body car painting, metal polishing, light engineering myself, though sometimes I need to use specialized workshops. When an artwork is emotionally cold it is important to control it physically. It is too easy to make an industrial object.

Motorbikes are an important part of my life. From 1967 to now I have driven very fast motorcycles. Illegal speed is normal for me. I was also a professional racer, although as the “passenger” in the sidecar class, in the ’70s. And I still drive a very fast Aprilia 1000 RSV4 Factory (an SBK model with 186 HP, 296 km/h) and a KTM 690 Supermoto. I drive it every Saturday around 11 AM, I always do the same trip. To go really fast you must know every inch of the road where you are driving.
.
.
.
.
.
.
.
source: lespressesdureel

Né à Coazze (Turin) en 1945, Gianni Piacentino vit et travaille à Turin. L’artiste s’est formé dans la Turin du milieu des années 1960, à l’époque où émergeait l’Arte Povera. Il a alors participé aux premières expositions du mouvement, celle de 1966 à la galerie turinoise d’Enzo Sperone et surtout « Arte Povera più Azioni Povere » dans les anciens arsenaux d’Amalfi en 1968, puis à l’exposition « Prospect ’68 » à la Kunsthalle de Düsseldorf. Entre 1965 et 1968, il ouvre la voie du minimalisme en Italie – en même temps et indépendamment, non à la suite, du minimalisme américain de Judd, Lewitt, Morris ou McCracken. Son parcours artistique est aussi marqué par des expériences professionnelles inhabituelles pour un artiste : consultant pour une fabrique de vernis spéciaux, designer de motos de compétition et pilote.
Piacentino s’impose aujourd’hui comme une figure d’actualité grâce à un imaginaire individuel et visionnaire, dont l’art réside dans le faire. Sa couleur est matérielle, physique, ce sont des vernis qu’il sélectionne, teste et teste encore jusqu’à trouver la teinte exacte pour l’effet optique (et tactile) voulu, ces sont des vernis qu’il superpose. Au-delà du plaisir des matériaux, Piacentino est animé par l’amour des objets. Les symboles géométriques de ses premiers travaux sont remplacés par les objets du quotidien, et à la fin des années 1960, ses sculptures minimalistes célèbrent de plus en plus le dynamisme des machines, le mythe de la vitesse, des moteurs et du mouvement: « véhicules » et « ailes » témoignent de sa passion pour « L’esthétique de la technique » qui deviendra sa marque de fabrique. Piacentino est un artiste et un constructeur : ses travaux sont à la fois des objets, voire des prototypes, et des représentations métaphorique de l’objet devenu symbole.
Ses travaux ont été exposés dans de nombreux musées en Europe, comme le Reina Sofia à Madrid, la Nationalgalerie de Berlin, la Galleria d’Arte Moderna de Bologne ou le Palazzo delle Esposizioni à Rome, la Gesellschaft für Aktuelle Kunst Bremen et le Museum am Ostwall de Dortmund. L’artiste a également exposé à New York et à Los Angeles. Piacentino a par ailleurs participé à la 45e Biennale de Venise (1993), à la Quadriennale de Rome (1973, 2005) et à la Documenta VI à Kassel (1977).