IVONNE THEIN

THE MASQUERADE OF THE REAL

IVONNE THEIN   THE MASQUERADE OF THE REAL

source: highlike
I am a German artist based in Berlin working in the field of photography, video and installations. The main focus of my photographs is identity and the role of the human body within society. Image-generating media like photography, television, and film and their use in advertising and the internet impose increasing demands on the body and subject it to a process of abstraction, while at the same time leading to the emergence of a public opinion, the solidification of images as role models with gender-specific attributes. Between perfectionism and the beauty craze of the mass media, the »existence-as-image« of femininity can therefore surface in the quest for sources of identification and identity in the most diverse masquerades and bearing a wide range of attributes – for example, as the anorexic woman.
Work: The pose is a balancing act in Ivonne Thein’s photographic series “Thirty-Two Kilos.” Here, she deals with the pathological striving of girls and women in the US to be extremely thin. The background to this work is a phenomenon that had already emerged in the US in the 1990s with the Internet movement “Pro Ana,” which elevates anorexia nervosa to the status of a new, positive lifestyle for young women. In Thein’s series, she simultaneously calls the role of photography into question: in the case of Pro Ana, this medium is, on the one hand, a document providing compelling evidence, but on the other, it is a consciously manipulated image. Photography takes on a key role in this process, creating and constituting extreme body images and ideals of femininity—with a direct link to the developments on the Internet. The phenomenon of the Pro-Ana websites is a product of our present day and age, in which individuality is being replaced by a totalitarian typology of images. Ivonne Thein employs the tools, modes of presentation, and superficiality of the fashion world in her visual language and compositional style. Furthermore, she has manipulated her photographs on the computer, turning slender models into anorexic bodies. Faceless and positioned in disconcerting poses, they oscillate in a transitory state between femininity and morbidity. The female figure in the hermetic photographs of Ivonne Thein is constructed, artificial – a doll. It is as artificial as the image of ideal physicality that so fatefully ensnares most people with eating disorders. Only through the exaggeration does a complex confrontation with traditional images of the female body become possible. Beyond this, Thein confronts the viewer with the question of the status and role of photography in the digital age. Text: Heide Häusler.
Photographer: Ivonne Thein
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source: jetztsueddeutschede
Die Fotografin Ivonne Thein prangert mit ihrem Bilderzyklus “Zweiunddreißig Kilo” die Inszenierungen der Modebranche an und warnt davor, Magersucht zum Lifestyle zu verklären. Und Vorsicht: Ihre Bilder sind bearbeitet!
„Zweiunddreißig Kilo“ ist eine Fotoserie, die das krankhafte Streben nach dem Dünnsein thematisiert. Durch digitale Nachbearbeitung verwandelt Ivonne Thein, Jahrgang 1979, schlanke Menschen in fadendünne Körper; das Ergebnis sind anorektische Puppen, morbid und ästhetisch zugleich. Ivonne will mit ihrer Arbeit auf Phänomene wie “Pro Ana” aufmerksam machen, einer Bewegung junger Mädchen, die Magersucht zum Lifestyle verklären.
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source: hcreativefacenet
Ivonne Thein, born in 1979, completed vocational training as a photographer from 1996 to 1999. Since 2003, Ivonne Thein has been studying photo design at the Dortmund University of Applied Sciences. In August 2005, she took part in the Dongang Photofestival in Yeoungwol, South Korea, and traveled through China with other students and Professor Cindy Gates, completing a book project thereafter. In 2007, she studied photography for one semester at RMIT in Melbourne, Australia. Her works have been shown at various photo festivals: most recently, in 2007 at the Darmstadt Days of Photography, the Stuttgart Photo Summer, the Wiesbaden Days of Photography as well as in London in a competitive exhibition on the theme of “Passion of Fashion” at the London Photographic Association. Ivonne Thein lives and works in Dortmund.
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source: anti-utopias

Ivonne Thein (1979, Germany) has been studying Photography from 2003 – 2009 at the Dortmund University of Applied Sciences (MA) and Fine Art at RMIT in Melbourne (Australia) in 2007. Her works have been shown at various solo and group exhibitions, for example in institutions such as Fotomuseum Winterthur (Switzerland), Staatliche Kunsthalle Karlsruhe (Germany), Kunsthalle zu Kiel (Germany), C/O Berlin, Museum Boerhaave Leiden (Netherlands), Zephyr Galerie Mannheim (Germany) and Australian Center of Photography (Sydney). She received the award C/O Talent by C/O Berlin in 2008 and scholars for exhibitions in Chile and Latvia from IFA Germany. Her works has been published in international Magazines and Books such as Arte al Limite (Chile), Filter Magazine (Denmark) and Hijacked Volume 2 (Australia/Germany). Ivonne Thein lives and works as a photography artist in Berlin.

The work “The Masquerade of the Real“ deals with the perception of the human body in the digital age. As a two-dimensional image the body loses its organic function and becomes a empty covering.

The possibility of endless copying produces virtual clones of these images. The body works more and more as a surface for projection, while the reference to the identity moves into the background, is the result of the increasing representation of the human body in virtual communities. However, the new computer technologies seem to be less of an immaterial menace than an individual place of experience of a deconstruction of the real body.
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source: aviva-berlin
Das Nachwuchsprogramm “Talents”, in dessen Rahmen die Ausstellung “Zweiunddreißig Kilo” in der Berliner Galerie C/O gezeigt wurde, fördert neben jungen FotografInnen auch angehende KunstkritikerInnen. So wird den qualitativ hochwertig reproduzierten vierzehn Fotografien von Ivonne Thein im ersten Teil des Kataloges ein ausführlicher Essay der Geisteswissenschaftlerin Heide Häusler gegenübergestellt. Die 1977 geborene Berlinerin studierte Kunstgeschichte, Philosophie und Film- und Fernsehwissenschaft an der Ruhr-Universität Bochum und promoviert zum Thema “Geschlechterkonstruktionen in der Fotografie von Stadt”.
Unter dem Titel “Der strapazierte Körper. Zur Darstellung von Weiblichkeit in der Serie Zweiunddreißig Kilo von Ivonne Thein” gibt sie einen informativen Überblick zu den soziologischen und historischen Hintergründen der künstlerischen Arbeit und beschreibt die Fotografien aus der professionellen Perspektive einer Kunsthistorikerin. Dadurch wird das ungeübte Auge auf einige interessante Aspekte aufmerksam gemacht, die sonst möglicherweise übersehen worden wären.
Ivonne Thein studiert seit 2003 an der Fachhochschule Dortmund, Fachrichtung Fotodesign. Zuvor absolvierte sie von 1996 bis 1999 eine Berufsausbildung als Fotografin. Ihre Arbeiten waren 2007 auf vielen Fotofestivals wie zum Beispiel den Darmstädter Tagen der Fotografie, dem Stuttgarter Fotosommer, den Wiesbadener Fototagen als auch bei einer von der London Photographic Association ausgeschriebenen Ausstellung zum Thema “Passion of Fashion” in London zu sehen.
In der Serie “Zweiunddreißig Kilo” widmet sie sich der Kehrseite der Modefotografie. Der Auslöser für ihr Projekt war ein Bericht über die virtuelle “Pro Ana”-Bewegung. In diesen Internet-Foren wird Magersucht als Lebensstil propagiert. Die Userinnen spornen sich gegenseitig zu einem entsprechenden Verhalten an. Als Vorbilder nehmen sie sich Models und andere Prominente, die sie vor allem durch die Darstellung in den Medien kennen. Durch die Methoden digitaler Bildbearbeitung wirken sie oft extrem schlank. Es entsteht ein Schönheitsideal, das für viele junge Frauen unerreichbar erscheint.
Durch den anonymen Austausch im Internet hat die Magersucht einen erneuten Aufschwung bekommen. Die Betroffenen sind nicht allein mit ihrem verzerrten Körperideal, vielmehr nutzen sie die Möglichkeit der virtuellen Kommunikation, um Gleichgesinnte zu finden.
Ivonne Thein beabsichtigte zunächst, im Studio direkt mit an Anorexia Nervosa erkrankten Frauen zu arbeiten. Als sich keine Betroffenen dazu bereit erklärten, entschloss sie sich, normalgewichtige Models zu fotografieren und die Ergebnisse mit den Methoden digitaler Bildbearbeitung zu verändern. Was als eine Art Notlösung begann, bekam schnell seinen ganz besonderen Reiz. Die Artifiziellität inszenierter Fotografien wird durch die Anlehnung an die Bildsprache der Modefotografie betont und gleichzeitig durch die bis ins Schmerzhafte übersteigerten Körpermaße hinterfragt. Dabei sind die Bilder nie abstoßend, sondern von einer bizarren Ästhetik. Während der Ausstellungszeit befürchteten deshalb einige KritikerInnen, dass die Fotografien ein zu positives Bild von Anorexia Nervosa vermitteln.