JEAN-PIERRE AUBE

Titan, and Beyond the Infinite

JEAN-PIERRE AUBE

source: vimeo

On January 14,2005, after a 7 years and 3.2 billion kilometer trip, Huygens an automated spacecraft hit the surface of Titan, a moon orbiting around Saturn. After its descent, the drone sent a 2 minutes 30 seconds radio message. The sound file contained the data collected by the various scientific instruments. In fact these data are a log book, the history of a fall from a never visited before place.
Nowadays these data are available as computer files from the European Space Agency. Titan, and Beyond the Infinite uses these data, and scientific tools.
To produce the video I started by programming a software which organises the data and arranges them in charts. The title is a direct reference to a 2001 : Space Odysey scene, Jupiter, and Beyond the Infinite, also known as the Stargate Sequence. The scene was created by Douglas Trumbull. At the time, Trumbull was a graphic artist for the NASA. He adapted for cinema a technique named slit-scan and used before by photographers. Using long exposure time along with camera mouvement , the technique creates the illusion of movement. In my video, the Huygens data are parsed in a database and then organized into graphics. The data like the altitude and the speed of Huygens or the density of the atmosphere of Titan are analysed by my software creating images using the slit-scan technique.
Built with procesing
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source: fullinsight

On January 15th, 2005, after a 7 year and 3,2 kilometer piggyback ride through space, ESA’s Huygens probe detached from the Cassini orbiter and parachuted into the thick atmosphere of Saturn’s moon Titan. Two years later the Montreal based media artist Jean-Pierre Aubé parsed the scientific data the probe sent back to Earth into a video installation that reimagines the historic descent in Kubrick vision.

Titan, and Beyond the Infinite (Titan et au-delà de l’infini, 2007), Aubé states upfront, is direct reference to the famous Jupiter, and Beyond the Infinite scene in the 1968 science fiction classic 2001: A Space Odyssey. The Stargate Sequence, as it is also called, was created by Douglas Trumbull, a graphic artist at NASA who applied the slit-scan technique used in photography to cinema in order to create the psychedelic warp tunnel we see in the film. Recreating the same slit-scan technique in Processing Jean-Pierre Aubé generated an 11 minute Stargate Sequence out of actual data obtained from an alien world.

The 2 minute and 30 seconds radio signal Huygens transmitted upon touchdown containing all the data collected on its way to the surface is available as a sound file on the ESA (European Space Agency) website. Aubé’s software analyzed the file and organized the various data – Huygens’ altitude, speed or the density of Titan’s atmosphere – into a database and subsequently converted the information into images and sound. “The ESA mission is extremely well documented. A lot of my research went into reading fact sheets about the type of sensors and the way they collect data,” says the artist about approaching the scientific material in an email. His Processing code turned the many sensors’ data into 2D images (that were later treated in After Effects and Vegas Video) as well as into OSC (Open Sound Control) input for a set of analog and digital synthesizers in order to generate the audio.

The original installation – shown within the exhibition Making Real / Rendre réel (Ottawa, 2007) and at the Société des arts technologiques (SAT) (Montreal, 2008) – involved two computers reading the scientific data and post processing the audio in real-time. A rendered video version was last shown at Montreal’s Eastern Bloc as part of the 2011 edition of Elektra.

“Given the cinematographic reference the design parameters of Titan, and Beyond the Infinite were pretty fixed,” says the artist, who’s currently busy preparing a new piece for this year’s Elektra in early May. “In retrospect however I’d like to think that each of Huygens’ sensors was “played” and “visualized” by a set of rules inspired first and foremost by the science behind it.”
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source: ledevoir

Jean-Pierre Aubé scrute la nature dans ses entrailles les plus secrètes depuis 15 ans. Ses installations vidéo et performances sonores ont été autant présentées dans les festivals d’art numérique (Elektra, Mois Multi, BIAN…) que dans les centres d’exposition et musées, au Québec comme en Europe. Un riche parcours salué par le prix Giverny Capital, qui lui a été remis jeudi soir au Musée des beaux-arts de Montréal.

Programmateur, créateur aux instincts de scientifique, lui qui procède par collecte de données, Jean-Pierre Aubé s’est déjà attardé à capter le son des aurores boréales, les perturbations électromagnétiques et les fréquences radio qualifiées de pollution notamment dans la série Electrosmog, déclinée en plusieurs projets dont le dernier exposé au centre Clark, en 2012. D’aucuns seraient d’avis qu’avec le prix Giverny (doté d’une bourse de 10 000 $), cet artiste sans galerie, peu collectionné, voire jamais honoré, obtient enfin la reconnaissance.

S’il dit apprécier le prix qu’on lui décerne — « il tombe bien, pour ma nouvelle production » —, il ne se plaint pas du tout du sort qu’on lui a réservé jusqu’ici. « J’ai eu 50 expos, j’ai toujours été bien appuyé, j’ai eu des bourses, des gens m’ont aidé », souligne-t-il au bout du fil. Et puis ses ordinateurs et ses boîtes de son ne se collectionnent pas, argue-t-il.

Bricoleur à ses heures — il construit ses capteurs de basses fréquences et a déjà fait d’un cerceau sa principale antenne —, Aubé n’est pas qu’artiste sonore. C’est la photographie qu’il a étudiée, redevable de la teneur documentaire de certains professeurs de l’Université Concordia (dont Clara Gutsche et Gabor Szilasi). C’est en musicien passionné, admirateur autant de Stockhausen que de Voivod, qu’il est arrivé au son. Il se considère comme un paysagiste, se sent plus proche de l’histoire de l’art que du multimédia. « L’art, ça se fait avec un carré de sable ou un crayon », dit celui qui avait été abasourdi à ses débuts à l’idée de débourser des milliers de dollars pour une imprimante.

S’il se consacre, depuis son projet d’éoliennes Machines à récupérer le vent (1999), à révéler ce que l’on ne voit ni n’entend, c’est par « résistance » à des systèmes établis. « Il y a des décisions qui se prennent auxquelles on ne participe pas. C’est troublant », note-t-il en donnant l’exemple de la répartition du territoire canadien en plages de radiofréquence à quatre compagnies de téléphonie. « On divise l’invisible », pointe celui qui qualifie son travail de politique.

Son prochain projet, qu’il espère réaliser pour une grande exposition dans la région montréalaise, scrutera la carte du ciel à la recherche de satellites-espions et de ceux qui « passent par-dessus nos têtes et font fonctionner la société » à notre insu. À surveiller en 2015.
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source: moliorca

Artist and programmer, Jean-Pierre Aubé holds an MFA from Université du Québec à Montréal. His work has consistently used recuperative technology and data acquisition systems to question nature. Since 2000, he has worked on capturing the sounds of the aurora borealis through the use of very low frequency receivers. His VLF.Natural Radio project was presented as a performance installation and lecture. In 2004, he created Save the waves, an 20 000 watt octophonic sound system able to monitor electromagnetic perturbations in real time, as well as Nocturne, a piece for 8 led, 2 photocell and a lighthouse.