THE MOST INCREDIBLE THING

THE MOST INCREDIBLE THING NYCB

source: nycballetcom
For his 10th ballet for NYCB, Justin Peck tackles his most ambitious work to date – The Most Incredible Thing. Featuring a cast of more than 50, Peck collaborates with composer Bryce Dessner (The National) and contemporary artist Marcel Dzama to bring Hans Christian Andersen’s dark 1870 fairy tale of the same name to the stage.

NYCB’s Resident Choreographer and Artistic Advisor Justin Peck’s The Most Incredible Thing premiered on February 2, 2016, at NYCB’s annual New Combinations Evening. Peck and composer Bryce Dessner (The National) had invited visual artist Marcel Dzama to collaborate with them on a new work for New York City Ballet; with Dzama’s intricate and fantastic designs in mind, Peck chose Hans Christian Andersen’s The Most Incredible Thing, a lesser-known fairytale by the Danish author published in 1870. With lighting by Brandon Stirling Baker, the ballet is Peck’s first-ever narrative ballet and largest to date, with a cast of 56 dancers, including 11 children from the School of American Ballet. For Dzama’s designs, the Canadian-born, Brooklyn-based artist drew inspiration from the Bauhaus visionary Oskar Schlemmer and his avant-garde Triadic Ballet from 1922.
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source:coolhuntingcom
For the fourth year in a row, the New York City Ballet has partnered with a fine artist as part of their Art Series performances. To date, however, no artist has been quite as involved as Marcel Dzama, this year’s collaborator. Not only does Lincoln Center’s David H. Koch Theater feature an exhibition of Dzama’s work (both sculpture and video) but the artist has designed the costumes and sets for the production itself—a world premiere performance dubbed “The Most Incredible Thing.” Previous artists have done this to a smaller degree, but Dzama’s contributions are embedded in the show’s development. Last week, we sat in on a dress rehearsal of the show—choreographed by Justin Peck, with music by Bryce Dessner—and the balance it strikes between whimsicality and authenticity should appeal to longtime ballet fans and those looking for a beautiful entry point.

In many ways Dzama developed the visual language from scratch. As he explains to CH, “The story [adapted from a Hans Christian Andersen tale of the same name] had some character descriptions, but I did not work off of any of them. These characters were all biblical or mythological in origin, or contained some story references that I could work off of.” Peck gave Dzama a breakdown outlining how much each dancer dances. From there, he was able to push the limits based on movement. Though, he notes, “I did give one of the principal dancers an extended, club-like hand.”

“I was also heavily influenced by early ballets,” he continues. “From the avant-garde and also the Ballets Russes.” The artist also drew from art history and the Bauhaus movement. Directly, Oskar Schlemmer’s “Triadic Ballet” would inspire the form of the king’s costume in “The Most Incredible Thing.” While his influences are evident, there’s something fresh and vibrant about Dzama’s work—and seeing the pieces alive onstage lend the finishing touch. Ultimately, however, Dzama notes, “The whole theme here was this handmade feel but with one foot in the past and one foot in the future. This is the past trying to describe the future.”

Three of the performances during the show’s run will feature surprises. Dzama teases that they may be drawn from some of his previous collaborators—anyone from Amy Sedaris to Arcade Fire’s Will Butler. That said, “The Most Incredible Thing” is a masterful collaboration unto itself. “I find it more fun than being by myself and drawing,” Dzama says regarding collaboration. And this new ballet is fun, but it’s also a noteworthy new addition to the New York City Ballet canon.

“The Most Incredible Thing” opens today, 2 February, and will run through 7 May 2016, with the three special Art Series performances taking place on 6, 11 and 19 February. All tickets for the special presentations cost $30. General Admission for all other performances begins at $30 per ticket.
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source:dbartmagde
Kaum ein zeitgenössischer Künstler ist so stark mit der Welt der Kindheit verbunden wie Marcel Dzama. Seine Zeichnungen wimmeln von tanzenden Bären, Akrobaten, Gespenstern oder bewaffnete Cheerleadern und erinnern dabei an die Illustrationen alter Märchenbücher. Zugleich nutzt Dzama diese Bildsprache, um die Abgründe der Erwachsenenwelt auszuloten: Gewalt, erotische Obsessionen, die Schattenseite der Moderne. Dzama war also die perfekte Wahl, um die Kostüme und Bühnenbilder für The Most Incredible Thing zu entwerfen. Diese neue Produktion des New York City Ballet basiert auf Das Unglaublichste, einem der letzten Märchen von Hans Christian Andersen. Die Geschichte von der schönen Prinzessin, dem einfallsreichen Erfinder und dem bösen Zerstörer verspricht ein Höhepunkt der diesjährigen Theatersaison zu werden. Dafür kleidet Dzama insgesamt 56 Tänzer ein, darunter auch 11 Kinder der School of American Ballet. Der Künstler, dem in den Frankfurter Deutsche Bank-Türmen eine ganze Etage gewidmet ist, verwandelt die Nachwuchstänzer in für ihn typische Fabelwesen, die sich durch bizarre Kulissen bewegen. The Most Incredible Thing” lässt Dzamas gezeichnetes Universum auf der Bühne lebendig werden.

Was auf den ersten Blick verspielt und poetisch erscheint, hat einen ernsten Hintergrund: Inspiriert vom Deutsch-Französischen Krieg von 1870 schildert Andersen in dem Märchen den Kampf zwischen Kultur und Aggressoren so eindringlich, dass dieses den Dänen im Zweiten Weltkrieg als Widerstandslektüre diente. Und auch heute noch ist diese Parabel aktuell: „Die ganze Geschichte handelt davon, wie die Kunst über Tyrannei oder Zerstörung triumphiert“, so Marcel Dzama. „Ich kannte sie vorher nicht und las sie genau in den Tagen, als Palmyra von der ISIS zerstört wurde. Dabei dachte ich ständig: „Oh, das passt genau in die Zeit.“

Im New York City Ballet kann man aber nicht nur dank The Most Incredible Thing tief in Dzamas Kosmos eintauchen. Der Künstler bespielt zugleich auch die große Wandelhalle des David H. Koch Theaters. Beeinflusst von Filmklassikern wie Charlie Chaplins Modern Times und Oskar Schlemmers Triadischem Ballett hat er dort eine retrofuturistische Multimedia-Installation geschaffen, die den Raum in ein gigantisches Schachspiel verwandelt. Dzamas Projekt ist Teil der Art Series, mit der das Ballett ein neues, junges Publikum anzieht. Seit 2013 begeistern Installationen und Performances von Künstlern wie dem französischen Street Art Star JR oder dem Duo FAILE aus Brooklyn auch Besucher, die zuvor kein Interesse am klassischen Ballett hatten.

Aktuell ist in New York bei David Zwirner außerdem eine Ausstellung mit Gemeinschaftsarbeiten von Marcel Dzama und Raymond Pettibon zu sehen.