Sun Yuan and Peng Yu

Can’t Help Myself

Sun Yuan and Peng Yu Can’t Help Myself

source: sunyuanpengyucom
Industrial robot, stainless steel and rubber, cellulose ether in colored water, lighting grid with visual-recognition sensors, acrylic wall with aluminum frame
2016 Tales of Our Time

Guggenheim, New York, America

工业机器人,不锈钢和橡胶,含纤维素醚的有色水,视觉检测控制系统,铝制框架结构亚克力墙

2016 故事新编

古根海姆美术馆,纽约,美国

PENGYU

1974 Born in Heilongjiang, China.
1994 Graduated from the High School of the
Central Academy of Fine Arts Beijing, China.
1998 Graduated from the Central Academy of Fine Arts, oil painting department 3rd studio, Beijing, China.
Presently living and working in Beijing, China

SUNYUAN

1972 Born in Beijing, China
1991 Graduated from the High School of the
Central Academy of Fine Arts Beijing, China
1995 Graduated from the Central Academy of Fine Arts, oil painting department 4th studio, Beijing, China
Presently living and working in Beijing, China
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source:designboomcom
in sun yuan and peng yu’s can’t help myself, an industrial robot turns and flexes restlessly, programmed to ensure that a thick, deep red liquid stays within a predetermined area. part of the the international art exhibition may you live in interesting times, curated by ralph rugoff for the 2019 venice art biennale, the robot is placed within a transparent ‘cage’, almost like a creature captured and put on display.

sun yuan and peng yu have programmed the robot in can’t help myself to keep the thick, deep red liquid within a predetermined area. this blood-like fluid continually oozes away, triggering the robot’s sensors and prompting the machine to shovel it back into place. the artists have ‘taught’ the robot to perform 32 different movements – from ‘scratch an itch’ to ‘ass shake’ – giving it an uncanny, mesmerizing human grace. for sun yuan and peng yu the uncontrollable liquid that the machine keeps trying to contain conjures what they perceive to be art’s essential elusiveness, its defiant refusal to being pinned down and fixed in place.
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source:hannahroseprendergastcom
Sun Yuan and Peng Yu have earned themselves a reputation as controversial and thought-provoking collaborative artists. In the past, they’ve conceptualized perception, death, and the human condition using live animals, taxidermy, human fat, baby cadavers, and robotics.

The pair’s installation ‘Can’t Help Myself’ was originally commissioned for the Guggenheim Museum back in 2016 as part of their ‘Tales of Our Time’ exhibit. Three years later, the robotic art reappeared for the Venice Biennale 2019 in ‘May You Live in Interesting Times’.

Constructed of a Kuka industrial robot arm, ‘Can’t Help Myself’ is programmed to do one thing: contain a viscous, deep-red liquid within a fixed area. When the blood-like substance pools too much, this activates the robot’s sensors causing the arm to swivel, flex, and shovel the liquid back to the center leaving splashes and smudges in its wake.

With the help of two robotics engineers, Yuan and Yu brought the machine to life with a series of 32 movements that included “scratch an itch”, “bow and shake” and “ass shake”. To further animate the machine, it is cordoned off from the rest of the gallery using clear acrylic partitions that give the illusion of a caged animal in distress. The display turns viewers into voyeurs or empaths or both.
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source:barbarapiccicom
Sun Yuan e Peng Yu sono due artisti cinesi che, se ricordate bene, son già stati ospiti di questo blog. In realtà, il fascino ammaliante dei loro uomini con le teste di pietra contribuì a far germinare in me la passione per l’arte contemporanea. Capirete dunque quanto sia stato importante toccare con mano la tensione generata dalle loro opere presenti alla Biennale di Venezia. Perché a questo essi dichiaratamente mirano: generare meraviglia e inquietudine per arrivare a uno smarrimento capace di smuovere gli animi su temi sociali. Gli stessi temi di cui questa Biennale si nutre, spronata dall’ironico augurio/monito dei “tempi interessanti” veicolato dal curatore Ralph Rugoff.
Come per gli altri artisti chiamati a partecipare alla mostra principale divisa fra Arsenale e Giardini, il duo cinese ha presentato due opere, una per ognuno degli spazi espositivi. Vediamole nel dettaglio.

“Can’t help myself” (2016) >> Giardini della Biennale
Un braccio meccanico chiuso in una grande teca in plexiglass si muove cercando di contenere un liquido vischioso molto simile al sangue. Mentre lo fa, esegue delle azioni che non gli son affatto consone, come danzare, grattarsi, stringere la mano con inchino, persino sculettare. Il modo del tutto sgraziato con cui si muove fa schizzare il “sangue” sulle pareti della teca.
Non si può che rimanere immobili e osservare i gesti vezzosi della macchina mentre si viene pervasi da un profondo senso di inquietudine: un automa umanizzato che spala sangue ancheggiando non può che costituire una minaccia.

Riflessioni
E’ possibile che l’accelerazione dell’innovazione tecnologica, partita dalla rivoluzione industriale “Can’t help myself” (2016) by Sun Yuan e Peng Yue incrementata parossisticamente dalle nuove scoperte informatiche, possa portare a tali minacciosi epiloghi? Pensiamo a tutti i campi in cui l’automazione ha sostituito l’uomo, pensiamo all’avvento di nuovi modi virtuali di vivere la socialità, pensiamo ai passi raggiunti dall’intelligenza artificiale…
Viene in mente la minaccia kubrickiana di HAL 9000: un automa che non solo simula i comportamenti umani ma ne assimila pregi e difetti, soprattutto questi ultimi. E vi si nutre creando una nuova inaspettata personalità dai contorni sinistri.

Note a margine
Per realizzare l’opera, Sun Yuan e Peng Yu hanno utilizzato un robot industriale, di quelli comunemente impiegati nelle catene di montaggio, oltre a sensori di riconoscimento visivo e sistemi software che gli permettono di eseguire ben trentadue movimenti diversi.