GILBERTO ESPARZA

Nomadic Plants

source: plantasnomadasblogspot

Gilberto Esparza

plantas nómadas

Introducción.

La migración masiva, el desplazamiento de poblaciones humanas, el desarraigo cultural y la desintegración social o descontextualización del hábitat connatural, son fenómenos que están vinculados con procesos económicos propios de la globalización, procesos que al mismo tiempo gestionan agudas transformaciones del territorio en función de políticas macroeconómicas. En México, no pocos pueblos y comunidades rurales son desplazados por el deterioro de su economía local, o bien por la agresión de algún proyecto que prevé sanear deficiencias de carácter urbano, como la construcción de alguna presa, autopista, o el uso de suelo para monocultivos. Estos acontecimientos, trastornan fuertemente el entorno tanto como la vida de las personas, que experimentan una pérdida del acceso a la tierra y con ello del sentimiento de pertenencia y la afirmación de sus raíces, situándose en una posición vulnerable que los obliga a adaptarse a nuevas condiciones para subsistir.

En este camino, el tema energético es fundamental. El sostenimiento de un sistema basado prácticamente en una sola fuente de energía –el petróleo- subordina las economías mas débiles a un pequeño núcleo de poder, con consecuencias devastadoras para el planeta en términos sociales y ambientales.

La tecnología tiene un potencial infinito en la transformación de las formas de vida y las relaciones políticas y sociales en el mundo. No es anecdótico, que el argumento central en el debate energético global, está basado en el dominio y la carrera tecnológica. En el transcurso de solo un año, bajo un clima intenso de información y contra-información sobre la energía que mueve al mundo, podemos ver a través de las redes de información, y en el mercado mismo, una cantidad enorme de nuevos inventos que utilizan fuentes alternativas de energía. El aire y el agua son las fuentes energéticas del futuro. Así bien, quizá podamos imaginar la complejidad de las negociaciones futuras en el control de los recursos.

El proyecto Plantas Nómadas es una metáfora de la condición humana alienada y del impacto que genera su actividad en la naturaleza. Al mismo tiempo, busca generar reflexiones críticas sobre la ambigüedad de la fuerza que detenta la tecnología: como herramienta del poder ó por su potencial de transformar el orden del mundo en otros posibles mejores.

La planta nómada en sí, es un ecosistema contenido en un robot biotecnológico conformado por plantas y microorganismos viviendo simbióticamente en el cuerpo de una máquina. Este organismo vive cerca de los ríos que están siendo contaminados por los desechos de la urbe, se desplaza para encontrar el agua –residual- y la procesa para poder transformar nutrientes en energía, cumpliendo así sus ciclos vitales.
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source: we-make-money-not-art

Photo Gilberto Esparza

Gilberto Esparza first appeared in the radar of bloggers a couple of years ago when he started colonizing Mexico City with Urban Parasites. Made of recycled consumer goods, the small robotic creatures explore the urban space in search of any source of energy they can feed on. Under its quirky, amusing side, the project also had the objective of providing a basis for a critical exploration of the role that technology plays in cities.

The dblt feeds on the energy that runs through electric wires. The species collects sounds in the environment and reproduces them sporadically. Photo Gilberto Esparza

Gilberto Esparza is currently showing one of his latest projects, Nomadic Plants, at Laboral Art and Industrial Creation Centre in Gijón. Just like Urban Parasites, this new work is part of a series of experiments that aim to stimulate a critical discussion about the ambiguous forces wielded by technology.

Vegetation and microorganisms live in symbiosis inside the body of the Nomadic Plants robot. Whenever its bacteria require nourishment, the self-sufficient robot will move towards a contaminated river and ‘drink’ water from it. Through a process of microbial fuel cell, the elements contained in the water are decomposed and turned into energy that can feed the brain circuits of the robot. The surplus is then used to create life, enabling plants to complete their own life cycle. As Gilberto wrote in our email conversation, “The nomadic plant is a portray of our own species. It also deals with the alienated transformation of this new hybrid species that fights for its survival in a deteriorated environment.”

I’ll quote the artist again, this time from a text included in the press material for the exhibition:

The fact that a new species, the by-product of those alienating processes, appears -merely by coexisting- in those areas of ecological disaster represents a manifestation pointing to the serious social and environmental impacts on communities that once depended on rivers, now the source of their ailments. At this point, it is important to highlight the ambiguous potential of the transforming power of the human species, due to its ability to destroy but also to restore. For that reason, what is required is a new way of thinking, which would position us as antibodies on the planet, and a proper understanding of the importance of living in symbiosis with our planet and with all species.