Mishka Henner

Ammunition Depot, Staphorst, Overijssel

Mishka Henner  Ammunition Depot, Staphorst, Overijssel

source: bloggessato

Google Earth was first made available to the public back in 2005. If you were like me, you probably downloaded the application before realizing it wasn’t useful enough to justify all the space it took up on your 2005 laptop’s hard drive. Nonetheless, governments around the world noticed this development and panicked by blurring, cloning, pixelating, and whiting out areas that they considered to be sensitive to national security. Among these states, the Netherlands distinguished itself by covering hundreds of palaces, barracks, and fuel depots with large polygons. The Netherlands’ decision was unusual considering that the country is relatively small and has a reputation for being peaceful, and it caught the eye of British photographer Mishka Henner. Browsing through satellite images in 2011, Henner saw that the Dutch censors, rather than subtly hiding the protected zones, boldly outlined spaces that the government did not want outside eyes to see. The immediate effect of this censorship, rather than stifling intellectual and creative thought, was actually rather artistic. Henner captured the contrast between Dutch censors and landscapes using a “camera” on his computer. In his representations, the Dutch landscapes appear textured and, despite centuries of agricultural and urban development, natural. Conversely, the censors resemble confetti or pop art, commonly featuring cool blues, greens, and browns interspersed with sparks of red and purple. Henner’s prints question the traditional relationship between art and censorship, a relationship which, in our Internet age fraught with new anxieties over privacy and surveillance, seems to grow more complicated every time a new app, video game, or pair of glasses makes the news.
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source: mishkahenner

When Google introduced its free satellite imagery service to the world in 2005, views of our planet only previously accessible to astronauts and surveyors were suddenly available to anyone with an internet connection. Yet the vistas revealed by this technology were not universally embraced.

Governments concerned about the sudden visibility of political, economic and military locations exerted considerable influence on suppliers of this imagery to censor sites deemed vital to national security. This form of censorship continues today and techniques vary from country to country with preferred methods generally including use of cloning, blurring, pixelization, and whitening out sites of interest.

Surprisingly, one of the most vociferous of all governments to enforce this form of censorship were the Dutch, hiding hundreds of significant sites including royal palaces, fuel depots and army barracks throughout their relatively small country. The Dutch method of censorship is notable for its stylistic intervention compared to other countries; imposing bold, multi-coloured polygons over sites rather than the subtler and more standard techniques employed in other countries. The result is a landscape occasionally punctuated by sharp aesthetic contrasts between secret sites and the rural and urban environments surrounding them.

In the original book of this series, these interventions are presented alongside physical alterations made to the Dutch landscape through a vast land reclamation project that began in the 16th Century and is ongoing. A third of the Netherlands lies below sea level and the dunes, dykes, pumps, and drainage networks engineered over hundreds of years have dramatically shaped the country’s landscape, providing it with huge swathes of arable land that would otherwise be submerged.

Seen from the distant gaze of Earth’s orbiting satellites, the result is a landscape unlike any other; one in which polygons recently imposed on the landscape to protect the country from an imagined human menace bear more than a passing resemblance to a physical landscape designed to combat a very real and constant natural threat.
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source: tageswochech

«Sehen und gesehen werden», diesem Thema kann man auch die Aufnahmen des Belgiers Mishka Henner unterordnen. Als Google 2005 Satellitenbilder übers Internet uns allen zugänglich machte, war das nicht allen Sicherheitspolitikern genehm. In Europa wehrte sich besonders die holländische Regierung mit Zensurmassnahmen dagegen: Sie machte strategisch wichtige Positionen – Militärbasen, Königspaläste oder nukleare Anlagen – unkenntlich, indem sie von Google verlangten, dass manche Positionen verpixelt und unkenntlich gemacht werden. Der 36-jährige Fotograf betrieb Feldforschung und hat diese Interventionen, die an das alte Genre der holländischen Landschaftsmalerei erinnern, mit Hilfe von Google Earth neu interpretiert.
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source: teknolojioku

Google Earth hepinizin bildiği gibi bütün dünyayı caddeleri ayaklarımız altına getiren, dünyanın fotoğraflarının uydu ile çekilmiş görüntülerini evimize kadar taşıyan eşsiz (Yandex Maps) diyemesek de güzel bir yazılım.

Son zamanlarda Google Earth’ın sunduğu uydu fotoğraflarına belirli sansürler uygulandığını hepimiz biliyor hatta Earth’ta dolaşırken kendimiz şahit oluyorduk. Son günlerde Hollanda’da uygulanan bu sansür ise görenleri biraz şaşırttı.

Hollanda’nın ünlü sanatçılarından Mishka Hener, bu zamana kadar yapılan sansürlerin yerine ilginç bir sansür metodu uyguladı. Uygulanan sansür metodunun diğerlerinden farklı olması içeriğinde bulundurduğu geometrik şekillerden geliyor. Ülkelerin stratejik öneme sahip görünmesini istemedikleri önemli noktaların sansürlendiği Google Earth’ta çirkin sansürlerin yanına gelen bu sansür görenleri oldukça şaşırttı.
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source: oai13

La technologie numérique entretient l’idée que tout est vu, visible et à voir. Et ce presque sans qu’un photographe ne soit nécessaire. Mais parallèlement à leurs désirs de publicité (rendre publique) et de voyeurisme, nos sociétés s’appuient encore sur le secret. Et c’est là que reviennent les photographes : car le visible a aussi ses angles morts.

Partons d’une définition généraliste : un photographe serait un auteur de photographies. D’entrée de jeu, cette définition pose problème. Il y a d’abord tous les artistes qui ont travaillé le principe de la réappropriation : œuvrer à partir d’images déjà existantes, qu’elles soient anonymes (Joachim Schmidt) ou signées par des photographes célèbres ( Sherrie Levine, « After Walker Evans »). Le problème se complexifie encore avec les travaux réalisés à partir de Google Earth ou Google Street View : le photographe derrière son écran est-il encore un photographe ? Et peut-on considérer que ces dispositifs de prise de vue ne sont que des machines ? Toute pensée d’un dispositif photographique ne suppose-t-elle pas un photographe la concevant ?

Quoi qu’il en soit, un nouveau champ d’action s’est ouvert pour l’artiste/photographe. Il ne s’est pas abrité derrière son écran d’ordinateur : il y a plutôt trouvé une nouvelle manière d’exercer sa critique sociale et politique.

L’importante exposition « From Here On » aux Rencontres d’Arles, en 2011, avait permis de découvrir de nombreux travaux s’inscrivant dans cette démarche. Parmi eux, celui du Britannique Mishka Henner intitulé « Dutch Landscapes » (« Paysages néerlandais »). Lors de l’apparition de Google Earth en 2005, plusieurs Etats font pression sur les créateurs du programme pour que des parties stratégiques du territoire restent soumises à la censure. Parmi ceux-ci, les Pays-Bas, qui choisissent de dissimuler divers sites militaires, dépôts de carburants et même palais royaux. Le brouillage du visible adopte les codes du camouflage militaire. Dans le paysage bien réel apparaissent ces géométries abstraites. Elles sont là pour soustraire les lieux à la visibilité : elles ne parviennent qu’à les désigner et les souligner encore plus fortement. Le tout-visible prend parfois des allures décoratives.

« An American Index of the Hidden and Unfamiliar » a été publié en 2012. Son auteur, Taryn Simon, s’est attachée à photographier les secrets les mieux gardés des Etats-Unis. Le livre s’ouvre par un rayonnement d’un bleu féérique : celui de déchets nucléaires immergés profondément sur un site tenu secret. Cette photo symbolise bien le projet de Taryn Simon : sous la séduisante surface de l’image se dissimule des menaces potentielles. Dans une autre photo, des prélèvements après agressions sexuelles, soigneusement étiquetés et emballés, attendent leur test ADN : les évènements à l’origine de ces procédures sont invisibles, anonymes. Mais ces échantillons sont le vrai lien avec des drames réels, concrets. La photo n’est ni une fiction, ni un document, elle ouvre sur quelque chose de très matériel. La photographie du hall de la CIA, orné d’œuvres d’art contemporain, semble bien inoffensive : manière de montrer que l’invisible doit nous sembler presque accessible. Cette image, comme ce hall lui-même, symbolise le seuil de l’invisibilité.

Aussi différents que soient Mishka Henner et Taryn Simon dans leur approche artistique, tout deux dénoncent la façon dont le visible, pour devenir acceptable, doit se parer d’un vernis. La visibilité (presque) totale du monde rend ceux qui l’interprètent encore plus nécessaires.
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source: cubadebatecu

Mishka Henner es un artista de Manchester que piensa todo el tiempo en cómo internet está redefiniendo la fotografía. Su proyecto de 2011, llamado Dutch Landscapes, es muy simple: se trata de hacer tomas de pantalla de Google Earth mientras localiza sitios que el gobierno holandés ha censurado por motivos de seguridad.

El proyecto incluye cuarteles militares, depósitos de combustible e incluso palacios reales, todos ocultos bajo un camuflaje digital que crece como un colorido mosaico que infecta los paisajes.