philippe genty

Ne m’oublie pas / Forget me not

philippe genty Ne m'oublie pas : Forget me not

source: japantimescojp
Compagnie Philippe Genty’s “Forget Me Not” (“Ne m’oublie pas”) takes human beings and transforms them into puppets. And it takes puppets and makes them seem human. Occasionally, it combines puppets and humans until it’s hard to tell where one begins and the other ends.

That’s the easy part of describing this French company’s latest piece. The hard part is describing the initially creepy, gradually mesmerizing and eventually moving effect this puppet-human-dance spectacle has on the viewer.

Artistic director Philippe Genty, 76, has been creating performances that combine puppets, dance and optical illusions for nearly 40 years. With his wife and longtime collaborator Mary Underwood, his Compagnie Philippe Genty has wowed audiences in France and around the world.

This production of “Forget Me Not” is a reimagining of a show that premiered in 1992 at the Theatre de la Ville in Paris. The current version is a collaboration between Genty’s company and students from the Nord-Trondelag University College of Verdal in Norway. After a run at Shibuya’s Parco Theater, the show embarks on an eight-city Japan tour before returning for one performance at the New National Theatre, Tokyo.

Genty’s productions usually require six months of rehearsals. The director writes that he always starts with the show’s decor, which is “never realistic, it must be constantly evolving, thereby giving free reign to the spectator’s imagination.” He also has an aversion to performers entering from the wings; he prefers that they “suddenly appear on the stage — from the subconscious, they evolve, they transform, and then they disappear.”

“Forget Me Not” certainly looks like it took ages to perfect. It opens on a stark white stage with simple backdrops designed to resemble a snow-covered landscape. When the dancers appear, they crawl across the stage like worms. Some of them look like inanimate objects being dragged, but the stage isn’t moving, and no one is dragging them. The effect is discomforting — a writhing mass of human flesh that seems to blur the line between doll and human, compounded by the fact that several of the dancers are wearing lifelike (but lifeless) masks covering their entire faces.

You would think this humans-moving-like-dolls device would get old, but “Forget Me Not” is endlessly inventive. All the movement-based stories and visual tableaux are executed with a playful spirit that occasionally turns melancholic or mildly sexual. Dancers cavort inside fluffy, marshmallow-like balls, swirl in the middle of giant bolts of silk, and constantly lift and throw each other with such effortless ease that they must be in unimaginably good physical shape.

Thinking back on the performance, I’m still uncertain about how many puppets were onstage and how many humans. Sometimes bodies seemed so weightless when they were thrown (and then landed so hard on the ground, sometimes on their heads) that I was certain they were dolls. But then they got up and continued dancing. Was there some sleight-of-hand going on? I’m sure that’s exactly what the creators wanted me to think.

The director writes that his work “cannot be pigeonholed into any of the usual categories: dance, theater, puppetry or circus. Moreover, it is practically impossible to describe its theme. A handicap that we are more than happy to assume.”

Certainly “Forget Me Not” manages to be both a spectacle and to feel quite intimate. The music is lively and accompanied by beautiful singing, and while there may be no clear narrative, the show never makes the audience feel they’ve missed something.

At 90 minutes’ duration, it drags in one or two spots, but a moment later the energy and eye-popping visuals are back again. And however you may choose to categorize this work involving puppetry, dance and drama, you will see things here you’ve likely never seen before — and almost certainly never will again.
.
.
.
.
.
.
.
.
source: culturajovenes
Philippe Genty mostró en la Sala Roja de los Teatros de Canal, en Madrid, su “Ne M’Oublie Pas”, un espectáculo definido como odisea visual por sus organizadores. Los madrileños presenciaron, todavía, algo más: la recreación del montaje que fue estrenado por primera vez en París, en 1992, mantiene la exploración del lenguaje visual que es la característica más llamativa de la compañía de Genty, y propone que la puesta en escena sea el “inconsciente”. El espectáculo ha sido recreado con nueve actores de la escuela de teatro gestual de Verdal en Noruega y seguirá de gira por Europa.

Para absorber la propuesta de Genty, sus espectadores deben desnudarse de prejuicios y embarcar en un juego, en el cual personas y marionetas se mezclan en una combinación de ilusionismo, danza y teatro. No es un espectáculo para niños. O podría serlo. Encadenar las diversas historias creadas por el célebre coreógrafo, que ha quedado en el recuerdo por su multidisciplinariedad, es una tarea a veces ardua para los mayores. Se escuchan un máximo de tres frases en toda la representación e intentar explicar lo que quiere expresar – como los adultos suelen hacer cuando salen de una función – es una labor compleja y quizás no tan necesaria.

Escena de Ne M’Oublie PasLa función empieza de forma sugerente con una mona vestida de mujer que, como si observara a la gente en jaulas, asiste a la danza de cuatro personas y cuatro marionetas en tamaños humanos conducidas por ellas. No hay una historia convencional a seguir, sino un conjunto de actos, con momentos de comedia, de asombro y de sueño. Las situaciones escenificadas por los nueve actores incluyen un funeral, un baile, un enamoramiento… pero están construidas de forma fluida, como si uno se acordara de sueños en una mañana cualquiera.

Los tonos blancos y azules de las telas que enredan a los actores y los traen de vuelta contribuyen a la atmósfera de sueño, pero hay más. La música, una minimalista banda sonora creada por René Aubry en la que sobresale la mandolina que suena a cuentos de hadas, conduce a los bailarines – y las marionetas – de manera que a veces uno se queda sin saber si está delante de una persona o de un muñeco. Lo que nos trae a la realidad es la inmensa capacidad de expresión de la compañía, que alcanza su cumbre en el personaje de la mona.

Ne M’Oublie Pas nos muestra, así, porque Genty es un maestro del teatro gestual europeo. Su aspiración de hacer que el inconsciente sea recreado en la escena es arriesgada, sin embargo, su osadía estética supera las expectativas. El espectáculo, que en algunos momentos raya en la delicadeza de los mimos, va más allá del teatro gestual y prescinde de traducciones. Es una experiencia impresionista singular.
.
.
.
.
.
.
.
source: productionsmcnnfr
Avec Ne m’oublie pas (Forget me not), spectacle qui a tourné aux quatre coins du monde après sa création au Théâtre de la Ville de Paris en 1992, Philippe Genty offrait à son public sans doute l’un de ses plus beaux spectacles.

Pour cette recréation, Philippe Genty et Mary Underwood ont entrepris un intense travail de réécriture et se sont entourés de neuf comédiens issus de l’école de théâtre gestuel de Verdal en Norvège. Il nous offre ici une odyssée visuelle où comédiens et marionnettes à taille humaine se confondent et se mélangent, dans des sublimes ambiances nordiques.

Artiste associé à la MCNN depuis onze ans, Philippe Genty nous enchante, nous bouleverse, nous bouscule à chacune de ses créations et Ne m’oublie pas ne déroge pas à la règle.