RIITTA IKONEN

Snowflake

source: riittaikonen

For two years now we haven’t had snow in Finland for Christmas. This is very unusual and worrying and prompted me to start an ongoing site specific project looking at the effects of global warming.
Photographs by Anni Koponen.

In March the Canadian WWF did an interview about the snowflake project and the Climate Crisis.

‘Me Again’ series is focused on the effects of global warming and the changing environment around us.
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source: clickblogit

Riitta Ikonen è una giovane artista finlandese di stanza a Londra, con un master in Comunicazione e Design del Royal College of Art, che utilizza abili travestimenti e piccole messe in scena, immortalati dagli scatti della giovane fotografa Anja Schaffner, compagna di College e di altri colleghi, per entrare in sintonia con i ruoli che interpreta, comunicare messaggi forti e sensibilizzare chiunque sulle conseguenze del cambiamento climatico o su questioni riguardanti il trasporto pubblico.

Ogni scatto la vede protagonista di performance, nelle quali il suo corpo travestito da qualcos’altro, giace alla deriva come un pesce o si lascia trasportare dalle onde del Mar Baltico come un piccolo iceberg sciolto dal surriscaldamento terrestre. Può essere un cristallo di neve, una rondine , una foglia o un tutt’uno con la tappezzeria di un auto.

Ogni istante è preparato con cura e colto da uno scatto, per perorare in modo eccentrico, dirompente, poetico e suggestivo, le cause in cui credono questi giovani artisti, che usano linguaggi diversi, l’arte performativa da una parte e la fotografia dall’altra, per raggiungere un fine comune… comunicare.
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source: chillasu

Riitta Ikonen из Финляндии делает интересные постановочные фото на тему экологии и природы.
Серия фотографий «Снежинка» рассказывает нам о том, как финны остались без снега на Рождество.
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source: thejunctionde

Wenn aufgrund der globalen Erwärmung der Golfstrom umgeleitet wird, dann wird es in unseren Breitengraden eigentlich noch kälter. Komisch also dass wir Nordeuropäer schon seit einigen Jahren den Winter immer mehr vermissen. Das Wetter verschiebt sich vielmehr, so scheint es. Und wenn man als nicht wissenschaftlicher Mensch nämlich versucht, das Phänomen zu begreifen, erinnert man sich an seine Kindheit, in der Weihnachten zumeist weiß und der Sommer über alle Maßen heiß war. Dies scheint auch die finnische Künstlerin Riitta Ikonen zu beschäftigen. Nachdem sie in Helsinki zweimal vergebens auf ein weißes Weihnachten warten musste, beschloss sie, der Klimaveränderung auf ihre Weise beizukommen. Sie verkleidete sich als Schneeflocke und “beweißt” alles, was ihr “beweißenswert” vorkam. Das Projekt nannte sie „Me again”, dieses sollte kritisch auf die Klimaerwärmung im Speziellen und die Veränderung in unserer Natur im Allgemeinen aufmerksam machen. Auf diese Weise nutzt Ikonen ihre Kunst als Ausdrucksmöglichkeit ihrer Gedanken, Zweifel und Sorgen. Sie hat die Erfahrung gemacht, dass ihre Arbeit etwas Reales in Menschen auslösen kann. Vor allem das Schneeflockeprojekt hat viel Zuspruch erfahren, sogar der WWF wurde darauf aufmerksam. Damit hat sie im Grunde genommen auch ihr Ziel erreicht, ihr Projekt außerhalb der Kunstszene als politisches Statement zu etablieren.

Daher möchte Riitta auch in Zukunft weiterhin ihre Arbeiten nutzen, um auf Umweltprobleme aufmerksam zu machen. Das nächste Projekt steht schon an und wird sich mit überwachsenen Seen in Finnland und den Auswirkungen steigender Temperaturen beschäftigen. Außerdem hofft sie gerade auf eine Finanzierung für ein Projekt am Baltischen Meer, dessen natürliches Gleichgewicht durch die Erwärmung ebenfalls leidet. So sagt Ikonen selbst:

„Ich halte immer Ausschau nach weiteren Belangen und ich würde mich freuen, wenn mir andere Menschen über Beobachtungen in ihrer unmittelbaren Umgebung berichten würden. Mein Hauptaugenmerk liegt auf der Natur, das es immer ein großen Teil meines Lebens in Finnland ausgemacht hat. 187.888 Seen ist nicht einer zuviel für ein Land, und ich würde es ungern sehen, einen von ihnen zu verlieren.”

Das seltsame Fehlen von Schnee an Weihnachten hat in Finnland übrigens sogar einen Namen erhalten. Es heißt „schwarze Weihnachten”.
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source: riittaikonen

Riitta Ikonen received her BA from the University of Brighton and her MA from Royal College of Art in London. She lives and works in New York City and London. She has exhibited her work at Museum of Contemporary Art Kiasma in Helsinki, London 2012 Olympic Park, Seibu Shibuya in Tokyo, Winzavod Art Center in Moscow, Hockney Gallery and the annual RCA Secret exhibition at Royal College of Art, Photographer’s Gallery, Tate Britain, Gulbenkian foundation headquarters and the Victoria and Albert Museum in London.

She is a recipient of the Michael Peters award for Interdisciplinary Collaboration, winner of the Beck’s canvas competition in 2008 and in 2011 she was the artist in residence at KINOKINO arts center in Norway with project grants from the Sandnes City council and the Finnish Norwegian Cultural institute.

Ikonen spoke in Moscow and St Petersburg hosted by the British Embassy. She has also been a guest speaker at American Institute of Graphic Arts (New York), SVA, PSFK conference (London), Helsinki Design Week, Getty Images Pecha Kucha (London) and opened the It’s Nice That talk series in 2009.

Ikonen’s work has been written about in the The Times (UK), British Journal of Photography, Arts Professional, DesignWeek, Telegraph, aCurator, Helsinki Times, P-Paper (Taiwan), Zing magazine (China), Vogue, Elle, Tate guides, Eye Magazine, VIsion Magazine, It’s Nice That magazine and blog, Conveyor Arts magazine. Her work has been published in books by Gestalten (Tangible), Atopos (Not a Toy), Gustavo Gili (Postales) and Laurence King (POSTCARD). She has been featured nationally and internationally on BBC and in Norwegian national television art show National Galeriet.

Ikonen is currently artist in residence at SPARC (Seniors Partnering with Artists Citywide) in Manhattan through Lower Manhattan Cultural Council (LMCC) and artist in residence at Recess Session (Redhook) from February until April 2013.
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source: we-make-money-not-art

Riitta Ikonen is one very talented Finnish graduate from the Communication Art & Design department at the Royal College of Art in London. I discovered her work at the Summer show last June and fell in love with her costume projects. I wasn’t the only one. She received an Helen Hamlyn Design for our Future Selves award for her project Commuter Thrival, a communication campaign that aims to raise awareness of the issues surrounding public transport in London through posters visualising people’s emotions with quirky costumes.

The description of her work is delightful: My work is concerned with the performance of images, through photography and costume design. Certain items, usually small and insignificant, excite me to the point where I have to wear them and then document that process. The super- garments I make open up new experiences. In my costumes tremendous things happen – to me and to the people I work with. Today I exploded an egg in the microwave. Next, I want to make an egg costume.
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source: designboom

london based artist riitta ikonen is a recent graduate of the royal college of art. the finnish artist’s costume
based work comes from a communications impetus but has artistic merit none the less. many of her solo
projects aim to communicate messages of conservation and environmental issues. régine debatty of
we-make-money-not-art recently interviewed ikonen about her work.

looking at your portfolio, I had the feeling that humour is important to you. what part does humour play in your work? how does it help communicating an issue?

humour is vital. my work is quite telling of my character. a little humour is very compelling and has access to such a broad audience beyond language barriers. perhaps humour with my work has a bit to do with being overseas and not quite part of this team here, I’m nearly seeing it like everybody else. very almost.
for more murky issues like global warming the message can cut through a lot of fluff if the humour is done well.