SAADANE AFIF

Black Chords

SAADANE AFIF  BLACK CHORDS

source: xavierhufkens

Defined as ‘post-conceptual’, Saâdane Afif’s work is about interpretation, exchange and circulation. It takes multiple forms (performance, objects, sculptures, text, posters and works in neon) with the exhibition as a pretext for production or activation. For a show in Essen in 2004, he asked Lili Reynaud Dewar to write a song inspired by his artwork; this was the beginning of the series called Lyrics for which he displaces his authorship and collaborates with other artists or writers. The texts or statements are often transferred to the walls using holographic self-adhesive paper. Afif’s practice is rooted in music: scores, instruments, amplifiers, speakers, microphones, concerts are part of his vocabulary or media. Other recurring interests include the passing of time (skulls, clocks), appropriation, remakes or repetitions and the displacement of meaning, and the critique of institutions. In 2010 Afif wrote: “My work today does not rely on the object: it is developed through the accumulation or interweaving of elements that can be more or less visible.”

Recent solo exhibitions include Là bas, Kunsthaus Glarus (2014); Ici, Leopold-Hoesch-Museum & Papiermuseum, Düren (2014), From the collection: Saâdane Afif Technical Specifications, Room 2, Kunstmuseum Liechtenstein (2014) and Blue Time, Blue Time, Blue Time…, Institut d’Art Contemporain, Villeurbanne. Saâdane Afif’s work was included in Documenta 12 in 2007 and the 56th International Exhibition of the Venice Bienniale in 2015. The artist won the Prix Marcel Duchamp in 2009, which led to an exhibition at the Centre Georges Pompidou, Paris, in 2010. Blue Time vs. Suspense (2007) was his first exhibition at Xavier Hufkens.

Saâdane Afif was born in Vendôme, France, in 1970. He lives and works in Berlin.
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source: i-aceu

Diplômé de l’École des Beaux-Arts de Bourges, Saâdane Afif est l’un des artistes français les plus remarqués de sa génération. Il a réalisé de nombreuses expositions personnelles dont Anthologie de l’Humour Noir au MMK Frankfurt en 2012, Technical Specifications au Witte de With, Rotterdam en 2008 ou encore Lyrics au Palais de Tokyo en 2005. Il a participé à d’importantes expositions collectives internationales dont Made in Germany Zwei au Sprengel Museum, Kestnergesellschaft et au Kunstverein d’Hanovre en 2012, ou encore la documenta 12, Cassel en 2007 et la Biennale de Lyon en 2005. En 2013, Saâdane Afif a présenté une importante exposition personnelle à l’Institut d’art contemporain, Villeurbanne/Rhône-Alpes : Blue Time, Blue Time, Blue Time…

Saâdane Afif développe depuis les années 1990 une œuvre qui peut s’appréhender sous deux angles. D’une part, il met en place de nombreux projets faisant référence à l’univers de la musique pop, et d’autre part, il crée des œuvres empreintes de mélancolie, échos aux vanités traditionnelles, avec l’image du crâne notamment. En 2004, lors de l’exposition Melancholic Beat à Essen, Saâdane Afif présente Blue Time (Sunburst), un objet hybride entre la guitare et la pendule. Métronome mélancolique, son tic-tac lancinant imprime la mesure du temps qui passe à l’ensemble de l’exposition. A cette occasion et pour la première fois, il demande à l’artiste Lili Reynaud-Dewar des paroles de chansons en relation avec chacune des quatre œuvres présentées : Brume, Everyday, Black Spirit et Blue Time. Ces textes sont exposés au mur aux côtés des œuvres auxquelles ils se réfèrent, sans distinction de statut.
Depuis lors, l’artiste passe ainsi régulièrement commande de textes de chansons en lien avec ses travaux. Ces commandes répondent à des règles très précises. A la fois émanation et prolongement du sens d’une œuvre donnée, ces textes sont devenus les matériaux mêmes du travail de l’artiste.

Ainsi, en jouant sur les infinies possibilités d’interprétation, Saâdane Afif tente de donner une forme à cette part de l’œuvre qui n’existe que par le regard de l’autre.1 Au fil de ses expositions, il orchestre les métamorphoses de ces textes, qui deviennent successivement chansons, albums, concerts, performances ou encore émissions radiophoniques. Autant d’expériences qui empruntent à l’univers de la musique et de la scène mais qui restent avant tout des propositions conceptuelles menées dans le champ des arts visuels. Ainsi, en jouant la répétition dès le titre de l’exposition Blue Time, Blue Time, Blue Time…, l’artiste retrace les nombreuses interprétations données à une même œuvre et au texte qu’elle a inspiré au cours de ces dix dernières années. L’exposition devient ainsi le lieu d’observation privilégié d’un processus artistique qui ne se donne à voir qu’au gré des mutations incessantes qu’il engendre, et dont la forme idéale ne peut être qu’inachevée.
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source: michelrein

Saâdane Afif’s work vibrates with multiple meanings. His sculptures and installations reveal a fascination with music and music culture. They often adopt the forms of microphones, amplifiers, speakers of musical instruments and their decorative finishes. Many of his works include music as an active ingredient. A recurring element in Afif’s work is the passing of time. Sometimes this theme is represented through a vanitas trope (particularly the image of a skull), or through the use of clocks, which has developed to be part of his formal vocabulary.

Over the past four years, Afif has adopted an unusual approach to his subject matter. Abandoning the position of the isolated artist, taking sole responsibility for the outcome of his work, Afif practices a form of artistic delegation that creates an extensive network of commissions to artists, writers, designers and musicians. Starting in 2004, he began to invite writers to create lyrics based upon his artworks. These were presented as text on the gallery walls alongside Afif?s original works, in place of the usual didactic institutional labels. He then gave these lyrics to musicians and commissioned them to write music based upon the lyrics. The resulting songs were then presented in the gallery space and subsequently released on CD.

Afif’s generous and dialogical approach to the creation and meditation of art explores notions of appropriation, institutional critique, the elimination of the author, and the relationship between the original and the reproduction. As critic Anne Dressen puts it, “Close to post-conceptual postures, Afif goes beyond Kosuth’s One and Three chairs, proposing instead of a chair, its representation and its description an artwork, a poetic text and a song” (Flash Art, Dec 2005).
Presse release of the exhibition « Technical Specifications » at Witte de With, 2008

Selected exhibitions include 8 Biennale Berlin and at the Leopold-Hoesch-Museum & Papiermuseum in Düren (for the Günther-Peill-Prize) in 2014, IAC Villeurbanne (France) and 11th Sharjah Biennial in 2013, Museum für Moderne Kunst in Frankfurt in 2012, Centre Georges Pompidou in 2010, Witte de With in 2008, Documenta 12, Tate Modern in 2007, Fondation Prince Pierre Monaco in 2006,Palais de Tokyo , Moscow Biennal and Lyon Biennal in 2005.
In 2015, his work will be presented at the next Venice Biennale (56th International Art Exhibition).