ANDY CAVATORTA

gravity harp

source: andycavatorta

The Gravity Harps are the final version of the pendulum instrument and are featured in Bjork’s current Biophilia show in Manchester UK.

The idea was born during a slightly tense meeting after the Manchester parameters had changed. The Pendulum Ring was out for now. We needed a new idea. We had about 4 weeks and the clock was ticking. I drew this idea on a scrap of paper:

How this plays a complex song took a lot of explaining, and still does.

Prototype 0:
I went back to the workshop with Marina and we built an ugly mock-up with PVC pipe and cardboard to check if the size and proportions made any aesthetic sense. They didn’t. But we banged away at it until we felt better about it.

Prototype 1:
The next prototype was used to test whether the combination of swinging and rotation worked at all, mechanically and aesthetically. And James Patten needed to start testing a control system that was smart about the physics of pendulums.

Prototype 2:
The next version needed to make some music. That meant Marina and I needed to finish prototyping the harps. Our 2nd prototype harp was made of fiberglass, walnut, spruce and all the epoxy we could find. This is the harp Bjork used on the new album. Here is Marina putting the strings on for the first time.
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source: thecreatorsproject

Sem as ferramentas para criar, onde estaríamos? Ouvindo alguém bater as mãos, provavelmente. Nesta coluna lançamos um olhar para pessoas que inventam suas próprias ferramentas—sejam elas musicais, artísticas, fotográficas—qualquer tipo de equipamento sob medida, de construtores de todas as disciplinas e idades, numa celebração da fina arte da invenção. Esta semana: Andy Cavatorta e suas Harpas Gravitacionais.

Bjork começou sua mais recente turnê mundial no Manchester International Festival. Usando uma peruca gigantesca, ela tomou o palco com um coro islandês formado só por mulheres, uma Bobina Tesla e artifícios musicais multimídia sortidos. Assistida por uma plateia que continha tantos cientistas quanto jornalista musicais, o espetáculo explorou o conceito de biofilia (que pode soar esquisito, mas quer dizer, de acordo com a Wikipédia: “uma união instintiva entre seres humanos e outros sistemas viventes”) e julgando pela cobertura que vimos, vai render muito assunto.

Este híbrido de natureza, tecnologia e música levou um jornalista a dizer: “Deve ser um dos mais complexos shows de pop já vistos”, e dentro dessa complexidade toda estavam os instrumentos de corda pendulares robóticos acústicos de três metros de altura de Andy Cavatorta, também conhecidos como Harpas Gravitacionais. O que são elas? De onde vieram? Elas podem parecer com totens robôs alienígenas, mas conversamos com seu criador para descobrir a verdadeira história por trás dessas invenções selvagens.
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source: afterpoptv

Este instrumento fue diseñado por Andy Cavatorta, encargado de hacer robots musicales en el MIT Media Lab. Se ocuparon 4 péndulos de once cuerdas cada uno para hacer esta arpa gravitacional. Hay un software que controla la rotación de cada péndulo y determina la nota que suena dependiendo de su posición dentro del balance del instrumento. El sonido de este instrumento se puede escuchar en la canción de “Solstice”.

Bien se sabe que Björk siempre está en mutación, saliéndose de lo convencional y haciendo algo fuera de lo habitual. Su trayectoria despierta pasiones por todos lados, hay para quiénes ya cayó de toda gracia, mientras que otros más incondicionales siempre serán devotos a sus reinvenciones. Lo cierto es que en su último disco, hizo una de los procesos más clavados de toda su carrera. Entre programadores, ingenieros y músicos, más de 50 personas fueron involucradas en su producción; bajo el concepto de células que se relacionan con un vírus, en paralelo a aplicaciones digitales que buscan relacionar a los escuchas con la música y el desarrollo de instrumentos personalizados.

Las bajas ventas colocan a Biophilia como su disco menos comercial a la fecha y surge la interrogante: ¿Es demasiado o es simplemente un disco incomprendido? Lo ideal es que cada quién lo juzgue y llegue a sus propias conclusiones. A continuación, les compartimos un repaso de los instrumentos que se diseñaron especificamente para el último disco de Björk.