Johan Gelper

Johan Gelper

source: agendamagazinebe

Drawings in space. That is what Ghent-based artist Johan Gelper calls his spatial sculptures. This is a fitting description because his works are characterised by an interplay of lines that is highly pictorial. For example, at Ricou Gallery he is showing the frame of a chair that transforms into looping fibreglass tubes. The whole construction is clamped to a few heavy stones that keep it upright. It is a strange new take on the classical pedestal. In his work, Gelper reflects on the elements of sculpture – materials, balance, composition – providing an interesting contribution to the medium. He defies laws of gravity in other works as well. For example, a large rake is held upright by a cable that runs on as an extension. Gelper frequently uses inextricable loops whose similarity to tentacles is by no means coincidental. In this exhibition, the botanical and mechanical worlds are perfectly harmonious. A constellation of sections of yellow plastic tubes covered in cable ties bears similarities to an amoeba or sea urchin. The artist combines this interest in biomorphic forms with mechanical components in other works too. His sculptures are supplemented by a series of drawings, in which Gelper reconciles elements of technical subjects and botanical pictures from encyclopaedias. In a number of cases, he has drawn a series of lines with other things glued in between, like a collage.
.
.
.
.
.
.
.
source: bamartbe

Johan Gelper maakt sculpturen, tekeningen en installaties waaruit een fascinatie spreekt voor de natuur en haar biomorfe groeibewegingen. Maar ook het abstract wetenschappelijke constructieproces maakt deel uit van zijn werk. Aan de hand van zowel natuurlijke als gefabriceerde voorwerpen wil hij de dubbelzinnigheid van door mensenhanden vervaardigde objecten onderzoeken.
Tekenen is voor Johan Gelper een manier van denken, een mogelijkheid om zeer direct een fysieke ruimte te geven aan zijn ideeën. De tekeningen zijn een onderzoek naar organische groei en tasten de grens af tussen ‘intuïtief’ tekenen en ‘construeren’.
‘Ruimtelijk’ werken ziet hij ook als een manier van tekenen. Tekenen in de ruimte, alsof de lijn uit zijn blad loopt en een sculptuur in de ruimte vormt. Verwaarloosbare voorwerpen zoals een handschoen, een tak, stukken plastiek, gevonden onderdelen van auto’s, zetels, verpakkingsmaterialen… zijn de materialen waarmee Johan Gelper aan de slag gaat.