ÖYVIND FAHLSTRÖM

The Little General Pinball Machine

Oyvind Fahlstrom

source: mongoosmagazine

It is here that Öyvind Fahlström’s The Little General is a particular triumph. Whilst seemingly random, each component of the large, mixed-media installation is pregnant with meaning, documented cleverly by accompanying works Notes for a Little General. Comprised of manipulated media images, toys and vertically placed sections of clear plastic, water and snatches of vivid colour, Notes remind us that every component of the work has been deliberately placed. The viewer is urged to consider psychosis not as scattered consciousness, but as a semantic journey through carefully constructed chains of associated meaning. The Little General delineates the experience of psychosis in a way that is tangible and exact, pushing us to think critically about psychosis as a series of cognitive responses. Psychosis may, after all, be described as a set of chemical reactions in the brain.
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source: fondation-langlois.

Born in São Paulo (Brazil) to Scandinavian parents, Öyvind Fahlström spent a portion of his adult life in Sweden. Between 1949 and 1952 he studied art history and classical studies at the University of Stockholm and worked as a journalist. After a two-year stay in Paris (1956-1959), he moved to New York in 1961. It was during this era that he began to integrate comic strip and mass media elements into his artwork. It was also at this time that he introduced three-dimensional components into his works, often presenting playful scenarios that encouraged spectator involvement in the exhibitions.

Beginning in 1962, he created numerous “happenings,” most of which were presented at the Moderna Museet. These included Aida (1962), Ur Mellanöl 1 and 2, and Fahlströms Hörna (1964). In 1965, he wrote Hammarskjöld om Gud, a play directed by Bröderna Strindberg and Soren Brunes. Brunes also collaborated with Fahlström on Kisses Sweeter than Wine (1966, as part of 9 Evenings). In 1966, Fahlström exhibited his work in the Swedish pavilion at the Venice Biennale. In addition to his visual, theatrical, and literary works, he directed a number of films (Mao-Hope March (1966), U-Barn, East Village, Revolution Now (1968), Du gamla du fria (1971)) and radio plays (Fåglar i Sverige (1963), Den helige Torsten Nilsson (1966), Cellen, collage for radio (1972)). In 1979, the Moderna Museet launched a posthumous travelling retrospective of his work, which closed at the Centre Georges Pompidou (Paris, France) in 1981.
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source: latriennale

Öyvind Fahlström was as a visual artist, poet, dramaturge, happening-maker, filmmaker, and critic. Born in Brazil to a Norwegian father and a Swedish mother, Fahlström moved to Sweden as a boy, studied art history and classics, later working in theater, poetry, and journalism. Deploying critical analysis of contemporary society, Fahlström innovated a mode of “concrete art” that took shape in works that were variously manipulable and welcomed the changing interpretations of their viewers. Rooted in this basic principle, Fahlström’s interactive “game paintings,” as he called them, suggested “that it is possible to oppose the rigidity” of their apparently fixed reality. In 1961, Fahlström moved to New York, where his work evolved into a generalized critique of the American imperialist attitude in the context of the Cold War.

Dr. Livingstone, I Presume (Second Feast on Mad) (1960–1961) interjects an iconic figure of British colonial history, Dr. Livingstone, into a collage of diverse graphic elements taken from the satirical American comic book, Mad. The piece’s title reprises the infamous greeting of colonial explorer Henry Morton Stanley, who, after years of searching, found Livingstone at the border of the Congo and Zambia at the end of the 19th century. In its chaotic construction, Fahlström’s Dr. Livingstone, I Presume—screen printed on linen entirely in a palette of dark umbers and grays—retells one part of the saga of one of the darkest colonial empires that Stanley, in service of King Leopold II and responsible for a genocidal war, took to its ultimate extreme.

Inspired by Fahlström’s reading of the poetry of Sylvia Plath and Federico García Lorca, At Five in the Afternoon, a whimsical sculptural construction, hangs on the wall—a panel portrays the long geographical form of Chile, from which portions of fishing rods protrude, spine-like, to support diverse silhouettes cut from vinyl. These two works, contrasting in subject matter but similarly intense, attest to the critical acuity Fahlström employed in exposing the consequences of excessive use of political power.
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source: lespressesdureel

Connu principalement comme artiste visuel, Öyvind Fahlström (1928-1976) était également poète, dramaturge, happening-maker, cinéaste, critique d’art et critique littéraire. Sa recherche d’un art total explique son intérêt pour les formes d’art hybrides, et éclaire la grande variété des sujets abordés dans le présent recueil, dans lequel figurent de nombreux inédits en français : Sade, Céline ou W. S. Burroughs y croisent la poésie concrète et le Nouveau Roman, les artistes du Pop Art les réalisateurs de la Nouvelle Vague et les pionniers de la musique électronique, et les considérations sur la contre-culture hippie se mêlent aux commentaires de Fahlström sur son propre travail.
« L’artiste est comme un agent, comme un espion ou un membre d’une organisation clandestine. Auparavant je pensais que je pourrais peindre à certains moments, et me distraire à d’autres. Mais dernièrement j’ai réalisé que, en tant qu’artiste, l’on n’est jamais au repos, que la chasse et la pêche continuent perpétuellement, et comme un membre de la résistance, on ne peut jamais se détendre, dès lors que l’on sait qu’on pourrait venir frapper à votre porte à tout moment pendant la nuit ». Les observations réunies dans cette anthologie forment ainsi comme autant de rapports de cette activité ininterrompue, celle d’un artiste entendu comme agent double, ou espion, tour à tour savant fou (Benway) et explorateur (Livingstone).
« Je n’ai jamais vu d’autre artiste capable, comme lui, de peindre tout en regardant la télévision », disait Pontus Hulten.
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source: vacioesformaformaesvacio

Öyvind Axel Christian Fahlström nació el 28 de diciembre en Sao Paulo, Brasil, como el único hijo de los inmigrantes suecos Frithjof Fahlström y Karin Fahlström. En julio de 1939 fue enviado a Estocolmo a visitar a unos parientes poco antes de la invasión de alemania a Polonia. El estallido de la Segunda Guerra Mundial impidió que Falhström viajase de forma segura de retorno a Brasil, y permaneció en el país hasta el fin de la guerra. En este período, Fahlström adoptó la nacionalidad sueca por las exigencias del gobierno para prestar servicio militar. Después de la II Guerra Mundial comenzó sus estudios superiores en la Universidad de Estocolmo en 1952, después Falhström comenzó a viajar por Europa, y a producir teatro y poesía, además de trabajar en traducciones, y en periodismo para la prensa sueca.y más tarde a trabajar como escritor y crítico. Desde 1960 hasta 1976 estuvo casado con la pintora pop sueca Barbro Östlihn.

Sus obras pictóricas consiguieron su primera exposición individual en 1953 en Florencia, Italia.mostrando su dibujo Opera, un dibujo a rotulador del tamaño de una habitación grande. También en 1953 escribió Hätila ragulpr på fåtskliaben, un manifiesto para la poesía concreta, publicado en Suecia el año siguiente y en la traducción al inglés ( por Mary Ellen Solt, en su antología “poesía concreta. Un mundo ver” 1968. ) Entre 1953 y hasta el final de su vida, las obras de Fahlström serían expuestas en museos y galerías de todo el mundo, destacando Francia, Italia, Estados Unidos, Brasil y Suecia.

En 1956 Fahlström se trasladó a París y vivió allí durante tres años antes de pasar en 1961 al estudio de Front Street, en Nueva York, donde trabajó en la producción de documentales, relacionandose con diferentes artistas y explorando su papel como un futuro artista . En 1962, participó en la exposición de los nuevos realistas en el Sidney Janis Gallery, en Nueva York. Su trabajo fue incluido en la Bienal de Venecia de 1964 y tuvo una exposición individual en Cordier & Ekstrom Inc., Nueva York. En 1965 se incorporó a la Galería de Sidney Janis.

En 1966 su performance ” Besos más dulces que el vino ” fue incluida en 9 noches: Teatro e Ingeniería, organizado por Experimentos en Arte y Tecnología en la 26 calle Armory, Nueva York. El mismo año su pintura al óleo sobre papel fotográfico fue incluida en una exposición colectiva llamada arte erótico en el Sidney Janis Gallery. Fahlström tuvo exposiciones individuales en la Galería de Sidney Janis en la ciudad de Nueva York en 1967, 1969, 1973 y 1976. En 1973, escribió una obra llamada The Black Room, basada en el escándalo de Watergate, y tuvo una retrospectiva en la Galería de Moore College of Art, en Filadelfia, Pensilvania.

Se convirtió en un artista productivo y bien conocido que trabajó en muchos géneros y a menudo con cuestiones políticas y sociales. En la televisión sueca se hizo famoso después de que fumara una pipa que afirmó fue de hachís en una difusión nacional.

En 9 de noviembre de 1976 falleció de cáncer a la edad de 48 años en Estocolmo, Suecia.
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source: fundacaobienal

Öyvind Axel Christian Fahlström (1928 – 1976) nasceu em São Paulo, Brasil, em 28 de dezembro de 1928. Passou sua infância em São Paulo, Niterói e Rio de Janeiro e foi educado em português e inglês na Escola Britânica de São Paulo. Aos dez anos de idade foi passar o verão na Suécia, mas, um mês após sua chegada em Estocolmo, a Alemanha invadiu a Polônia. Impedido de viajar devido à eclosão da 2ª Guerra Mundial, permaneceu na cidade, tendo cursado história da arte na Universidade de Estocolmo. Já formado, viajou para Paris e Itália, onde encontrou outros poetas e pintores. Contribuiu regularmente para a imprensa sueca em tópicos relativos à cultura local e estrangeira, papel que desempenhou pelo resto de sua vida. Fahlström trabalhou com happenings e performances; além de artista visual, escreveu peças de teatro, fez filmes e documentários. Algumas das principais exposições coletivas foram: Venice Biennale; IV Documenta Kassel; Drawing Now; The Museum of Modern Art de Nova York; e Exposição de Gravuras em Tóquio. Exposições individuais incluem: Galerie Alexandre Lolas, Paris; Galerie Ahlner, Estocolmo; retrospectiva em Moore College of Art Gallery, Filadélfia; Guggenheim Museum, Nova York; Moderna Museet, Estocolmo; Centro Walker Arts, Mineápolis; e Centro Georges Pompidou, Paris.
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source: kunstradio

Öyvind Fahlström, geboren 1928 in Sao Paulo als Sohn einer schwedischen Mutter und eines norwegischen Vaters, gilt als “Pionier einer interaktiven multimedialen Kunst”, ein politischer Aktivist, der konkrete Poesie, Konzeptkunst und Popart miteinander verknüpft. Er reist 1939 nach Schweden, wo er nach Ausbruch des Krieges bleiben muss und studiert zu Beginn der fünfziger Jahre Archäologie und Kunstgeschichte an der Stockholmer Universität. 1953 definiert Fahlström in seinem “Manifest für konkrete Poesie” Sprache als Material, mit dem es zu spielen gilt. Aber auch aus Bild- und Soundmaterialien der Alltagswelt konstruiert er Zusammenhänge in unterschiedlichen Medien und untersucht deren potentielle Möglichkeiten, die für möglichst alle und unter aktiver Einbeziehung des Betrachters/Hörers stattfinden soll. Er schreibt Gedichte, Novellen und Filmskripte, sowie regelmäßig Beiträge für Kunstzeitschriften, Konkrete Poesie und Theaterprojekte. Seit den frühen sechziger Jahren arbeitet er an Radiokompositionen und Happenings sowie an “variablen Installationen”. 1961 zieht er nach New York, kehrt jedoch regelmaessig nach Europa zurück. Fahlström stirbt 1976 in Stockholm.