WALTER DE MARIA

The Lightning Field

WALTER DE MARIA

source: theguardian
Walter de Maria, whose death is being reported, knew how to take hold of imaginations – not with cheap shots, but profound encounters.

It does not matter if you have never visited The Lightning Field, an array of 400 steel rods in the New Mexico desert that he installed in 1977. Of course, it is worth a pilgrimage to experience it over time, with or without lightning, as the artist intended. But the briefest glimpse of it in colour photographs, the sky illuminated by streaks of electricity drawn to the vast field of attracting rods, communicates so much, so eloquently.

Here is a romantic vision of nature that uses modern means – the almost clinical arrangement of a grid of poles – to achieve the awe-inspiring effects the American Hudson River school of landscape painters sought to elicit with paint.

In her recent book, Picturing the Cosmos, art historian Elizabeth A Kessler argues that US physicists processing photos from the Hubble Space Telsecope are influenced by the sublime grandeur of the American landscape – the idea of the open spaces of the west is so deep in American culture that it shapes Nasa images of the stars. That same sense of natural grandeur gripped Walter de Maria. He found a new, mind-blowing way to reveal the majesty of nature. For it is not a picture of land and sky that he exhibits in The Lightning Field. It is the phenomena themselves.

At a time when the human destruction of nature was becoming ever more visible – and we’re still in that time – De Maria teased into being a spectacle that displays the power and mystery of our planet. The Lightning Field is an ecological masterpiece.

He brought nature inside, too, in his series of Earth Rooms, one of which survives and can be viewed in New York. In Kassel, Germany you can see – or rather, not see, except for a small metal circle – his Vertical Earth Kilometre, a 1km-long brass rod planted upright in the earth.

This artist, who once played drums for Lou Reed and John Cale, has left a moving legacy. His art urges us to cherish the earth we inhabit and its sheltering sky.
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source: demunchamiblogspot

Nació en Albany, California. Estudió música, primer piano y percusión. En 1946 se unió a un sindicato de músicos. Estudió historia y arte en la Universidad de California, Berkeley 1953-1959. En un principio empezó como pintor, pero pronto se dedicó a la escultura y comenzó a utilizar otros medios de comunicación. Junto al compositor vanguardista La Monte Young, participaron en acontecimientos y producciones teatrales en el área de San Francisco. Desarrollado un interés por los proyectos orientados con lo lúdico, que resultaron en esculturas como un visor interactivo. Por ejemplo, sus cajas de trabajo sin sentido (1961) se inscribe a las instrucciones, “Transferencia de cosas de un cuadro a la casilla de ida y vuelta, ida y vuelta, etc. En 1960, se trasladó a la ciudad de Nueva York. Sus primeras esculturas de la década de 1960 se vieron influidas por el dadaísmo y otros movimientos de arte moderno; Esta influencia lo condujo al uso de formas geométricas simples y materiales de fabricación industrial como el acero inoxidable y el aluminio, materiales que también son característicos del arte minimalista. En 1965 se convirtió en el baterista en el grupo de rock, con sede en Nueva York ‘’The Primitives’’. De María produjo esculturas minimalistas e instalaciones como el ‘’Munich Erdraum’’ Trabajó además en los proyectos de ‘’land art’’ en los desiertos del suroeste de EE.UU. con el objetivo de crear situaciones en las que el paisaje y la naturaleza, la luz y el tiempo se convirtieran en una experiencia intensa, física y psíquica. El concepto de la obra de arte está destinado a hacer que el espectador piense en la tierra y su relación con el universo y la obra de De María es ejemplo de ello.
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source: infopediapt

Escultor norte-americano nascido em 1935, em Albany. Estudou arte na Universidade da Califórnia, em Berkeley, entre os anos 1953 e 1959. A partir deste ano realizou os seus primeiros trabalhos de escultura e tomou parte em happenings. Em 1960 instala-se em Nova Iorque, realizando a sua primeira exposição individual três anos depois. Participa na importante exposição coletiva “Estruturas Primárias”, realizada em 1966, e que integrava obras de alguns dos principais artistas minimais e conceptuais.
No final da década, a sua obra procura cada vez mais a extensão da arte ao contexto e à exploração das relações entre a obra e o lugar em que se insere, tornando este autor um dos pioneiros do movimento da Land Art.
Walter de Maria foi autor de alguns dos maiores projetos de Land Art ao ar livre, desde finais da década de 60, nos quais o ato de realização, o carácter efémero e a própria forma de degradação da obra se assumem como elementos fundamentais da criação artística.
A sua última obra de grande escala “O Campo de Forças”, um projeto de Land Art construído numa planície semidesértica do Novo México, nos Estados Unidos, entre 1971 e 1977, é constituído por quatrocentas estacas de sete metros de altura, colocadas numa matriz geométrica rigorosa. Esta zona é frequentemente assolada por tempestades e estas estacas metálicas servem para atrair os raios, acentuando o próprio espírito dramático e a escala do lugar.
O “New York Earth Room”, datado de 1977, é uma instalação também integrável no movimento de Land Art, mas que agora se desenvolve no espaço interior de uma galeria, invertendo a tendência desta corrente para a escala paisagística. Nesta peça, o artista cobre a sala com quase um metro de terra vegetal, limitando-a com uma folha de vidro.
Outros trabalhos deste artista remetem para as formas mais tradicionais da escultura e abordam valores históricos e culturais através da representação, de sinal minimalista, de símbolos primários e arquetípicos. É o caso da peça “Pentágono”, realizada entre 1973 e 1974, que consiste num sequência de sólidos, o primeiro de planta pentagonal e o último nonagonal, em alumínio, formando calhas onde se encontram esferas.
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source: gagosian

Walter De Maria’s six-decade career made a lasting and profound contribution to contemporary art. A vanguard force within four major art historical movements during the twentieth century—Minimalism, conceptual art, land art, and installation art—De Maria mined both mathematical absolutes and elements of the sublime in his large-scale sculptures and installations.

De Maria’s sculpture developed in New York in the 1960s and, expanding upon the Minimalist notion of implicating the art space, his artwork pushed the boundaries of the traditional white cube. Mile Long Drawing (1968) in California’s Mojave Desert, The New York Earth Room (1977, first executed in Munich, 1968), and The Lightning Field (1977) in New Mexico explored the relationship between art and the natural environment. The geometric themes and principles of measuring and numbering which first appeared in his early work came to define De Maria’s sculpture. Over the decades, De Maria created many site-specific installations using repeated geometric shapes in a variety of mediums and sizes. His mathematical and methodical sculpture, simple in form and presentation, fosters a heightened awareness of the surrounding world.

Walter De Maria (b. 1935 Albany, CA, d. 2013 Los Angeles) lived and worked in New York. De Maria’s Apollo’s Ecstasy (1990) is on view at the Arsenale as part of the 55th annual Venice Biennale, Italy (through November 24, 2013). His numerous solo museum exhibitions include those at the Los Angeles County Museum of Art (2012–13); the Menil Museum, Houston (2011–12); Chichu Art Museum, Naoshima, Japan (2000, 2004); Fondazione Prada, Milan (1999); and the Kunsthaus Zürich (1992, 1999). Among eleven permanent, commissioned sculptures by the artist are The New York Earth Room (1977), New York; The Broken Kilometer (1979), New York; The Lightning Field (1977), New Mexico; The Vertical Earth Kilometer (1977), Kassel, Germany; Monument to the Bicentennial of the French Revolution 1789–1989 (1989–90), Assemblée Nationale, Paris; and the Large Red Sphere (2010), in the Türkentor building, Munich. Gagosian Gallery first exhibited Walter De Maria’s work in 1989.